A case of vertical transmission of Chagas disease contracted via blood transfusion in Canada

Can J Infect Dis Med Microbiol. Spring 2013;24(1):32-4. doi: 10.1155/2013/406402.

Abstract

Chagas disease is caused by the protozoan parasite Trypanosoma cruzi and is endemic in many countries in Latin America, where infected bugs of the Triatominea subfamily carry the parasite in the gut and transmit it to humans through fecal contamination of a bite. However, vertical transmission and transmission through blood transfusion and organ transplantation is well documented. Increasing immigration from endemic countries to North America has prompted blood operators, including Canadian Blood Services and Hema Quebec, to initiate blood donor testing for Chagas antibody. In the present report, an unusual case of vertical transmission from a mother, most likely infected through blood transfusion, and detected as part of a concurrent seroprevalence study in blood donors is described.

La maladie de Chagas est causée par le parasite protozoaire Trypanosoma cruzi. Elle est endémique dans de nombreux pays d’Amérique latine, où des insectes infectés de la sous-famille des Triatominea sont porteurs du parasite dans leur intestin et le transmettent aux humains par contamination fécale secondaire à une morsure. Cependant, la transmission verticale, par transfusion sanguine et par transplantation d’organe, est bien étayée. L’immigration croissante de pays endémiques en Amérique du Nord a incité les organismes transfusionnels, y compris la Société canadienne du sang et Héma-Quebec, à amorcer le dépistage de l’anticorps de la maladie de Chagas dans le sang des donneurs. Dans le présent rapport, les chercheurs décrivent un cas inhabituel de transmission verticale par la mère, probablement infectée par une transfusion sanguine, dépistée dans le cadre d’une étude concomitante sur la séroprévalence chez les donneurs de sang.

Keywords: Chagas disease; Transfusion transmission; Vertical transmission.

Publication types

  • Case Reports