The economic contribution of the Northern Ontario School of Medicine to communities participating in distributed medical education

Can J Rural Med. Winter 2015;20(1):25-32.

Abstract

Introduction: The economic contribution of medical schools to major urban centres can be substantial, but there is little information on the contribution to the economy of participating communities made by schools that provide education and training away from major cities and academic health science centres. We sought to assess the economic contribution of the Northern Ontario School of Medicine (NOSM) to northern Ontario communities participating in NOSM's distributed medical education programs.

Methods: We developed a local economic model and used actual expenditures from 2007/08 to assess the economic contribution of NOSM to communities in northern Ontario. We also estimated the economic contribution of medical students or residents participating in different programs in communities away from the university campuses. To explore broader economic effects, we conducted semistructured interviews with leaders in education, health care and politics in northern Ontario.

Results: The total economic contribution to northern Ontario was $67.1 million based on $36.3 million in spending by NOSM and $1.0 million spent by students. Economic contributions were greatest in the university campus cities of Thunder Bay ($26.7 million) and Sudbury ($30.4 million), and $0.8-$1.2 million accrued to the next 3 largest population centres. Communities might realize an economic contribution of $7300-$103 900 per pair of medical learners per placement. Several of the 59 interviewees remarked that the dollar amount could be small to moderate but had broader economic implications.

Conclusion: Distributed medical education at the NOSM resulted in a substantial economic contribution to participating communities.

Introduction: Les écoles de médecine peuvent apporter des avantages économiques importants aux grands centres urbains. On n’en sait guère toutefois sur l’apport économique, pour les communautés participantes, des écoles qui offrent des cours et de la formation hors des grandes villes et loin des centres universitaires des sciences de la santé. Nous avons voulu évaluer la contribution économique de l’École de médecine du Nord de l’Ontario (EMNO) aux communautés qui participent à ses programmes d’apprentissage distribué.

Méthodes: Nous avons créé un modèle économique local et utilisé les dépenses réelles de 2007/08 pour évaluer l’apport économique de l’EMNO aux communautés du Nord de l’Ontario. Nous avons aussi estimé l’apport économique des étudiants en médecine ou des médecins résidents qui participent aux divers programmes offerts dans les communautés éloignées des campus de l’université. Enfin, pour explorer les répercussions économiques plus vastes, nous avons effectué des entrevues semi-structurées auprès de chefs de file des milieux de l’éducation, des soins de santé et de la politique dans le Nord de l’Ontario.

Résultats: L’apport économique total de l’EMNO s’est chiffré à 67,1 millions de dollars (dépenses de l’École, 36,3 millions; dépenses des étudiants, 1,0 million). L’apport économique a été le plus important pour les villes qui hébergent un campus de l’université, soit Thunder Bay (26,7 millions) et Sudbury (30,4 millions), les 3 centres suivants en importance bénéficiant d’un apport de 0,8 à 1,2 million de dollars. Les communautés peuvent réaliser des bénéfices économiques de 7 300 $ à 103 900 $ par paire d’apprenants en médecine par placement. Plusieurs des 59 personnes interviewées ont souligné que le montant des contributions, en argent, peut être assez petit ou moyen, mais que les répercussions économiques se font sentir à plus grande échelle.

Conclusion: L’éducation médicale distribuée à l’EMNO a apporté une contribution économique substantielle aux communautés participantes.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Education, Medical / economics*
  • Education, Medical / organization & administration
  • Family Practice / economics
  • Family Practice / education*
  • Financing, Government / economics
  • Humans
  • Models, Economic
  • National Health Programs / economics
  • Ontario
  • Professional Practice Location / economics
  • Rural Health Services*
  • Rural Population
  • Schools, Medical / economics*
  • Schools, Medical / organization & administration
  • Workforce