Educational Levels and Risk of Suicide in Japan: The Japan Public Health Center Study (JPHC) Cohort I

J Epidemiol. 2016 Jun 5;26(6):315-21. doi: 10.2188/jea.JE20140253. Epub 2016 Apr 9.


Background: Suicide rates have been related to educational level and other socioeconomic statuses. However, no prospective study has examined the association between educational level and the risk of suicide in Japan.

Methods: We examined the association of education level and suicide risk in a population-based cohort of Japanese men and women aged 40-59 years in the Japan Public Health Center-based Prospective Study Cohort I. In the baseline survey initiated in 1990, a total of 46 156 subjects (21 829 men and 24 327 women) completed a self-administered questionnaire, which included a query of educational level, and were followed up until the end of December 2011. Educational levels were categorized into four groups (junior high school, high school, junior or career college, and university or higher education). During a median follow-up of 21.6 years, the hazard ratios (HRs) and 95% confidence intervals (CIs) of suicide according to educational level were estimated using the Cox proportional hazards regression model adjusted for age; study area; previous history of stroke, ischemic heart disease, or cancer; self-reported stress; alcohol consumption; smoking; living with spouse; and employment status. A total of 299 deaths attributed to suicide occurred.

Results: The HR for university graduates or those with higher education versus junior high school graduates was 0.47 (95% CI, 0.24-0.94) in men, and that for high school graduates versus junior high school graduates was 0.44 (95% CI, 0.24-0.79) in women.

Conclusions: High educational levels were associated with a reduced risk of suicide for both Japanese men and women.

【背景】: 自殺率は教育歴やその他の社会経済的地位と関係するとされている。しかしながら、日本においては、教育歴と自殺リスクとの関連をみた前向き研究はこれまでされてこなかった。

【方法】: 多目的コホート研究のコホートIに参加した40-59歳の男性と女性について関連性を検討した。1990年に開始されたベースライン調査において教育歴を含むアンケートに回答し、かつ2011年12月まで追跡可能な者46156人(男性21829人、女性24327人)を対象とした。教育歴は最終教育歴を4つのレベル(中学、高校、短大及び専門学校、大学及びそれ以上)に区分した。 21.6年間の追跡期間の、教育歴に応じた自殺のハザード比について、年齢、調査地域、脳卒中・虚血性心疾患・がんの既往歴、自己申告のストレス、アルコール摂取量、喫煙歴、配偶者との同居、雇用状況を調整し、コックス比例ハザード回帰モデルを用いて算出した。自殺に起因する299人の死亡の合計が発生した。

【結果】: 男性では、大学及びそれ以上の教育歴の者は、中卒の者に対してのHRは0.47(0.24-0.94)であった。女性では高卒の者は、中卒の者に対してのHRは0.44(0.24-0.79)であった。

【結論】: 日本人の男女いずれにおいても、高教育歴は自殺のリスク低下と関連していた。

MeSH terms

  • Adult
  • Educational Status*
  • Female
  • Humans
  • Japan / epidemiology
  • Male
  • Middle Aged
  • Prospective Studies
  • Risk
  • Suicide / statistics & numerical data*